Over Christel

Christel

Stemmen zichtbaar maken

Waarom vind ik het zo boeiend om verhalen van anderen op te tekenen? Het gaat verder dan een gezonde dosis nieuwsgierigheid. Als zus van een dove broer weet ik wat het is om niet gehoord te worden. Doven communiceren anders, met gebaren en met mimiek. In mijn jeugd was gebarentaal uit den boze. Mijn broer moest zich met liplezen zien te redden. Hij sprak met harde hortende stem, en werd vaak niet begrepen. Dat maakte mij razend; mijn broer was niet gek, maar gewoon doof. Als ‘zus van’ begreep ik al snel mijn positie in het gezin en waarom de aandacht van mijn ouders vooral naar mijn dove broer uitging. Door die positie werden goed luisteren en observeren een soort van tweede natuur. Kernkwaliteiten waar ik nu in mijn bestaan als schrijver/coach/journalist veel aan heb. ‘Gesmoorde stemmen’ zichtbaar maken, is wat ik wil bereiken met haar inzet. Of dit nu tot een boek leidt, een artikel, of een reeks goede gesprekken, dat is dan vers twee.

Biografie

Ik ben geboren in 1961 in Haarlem en altijd dol op lezen en schrijven geweest. Schrijven was voor mij de manier om de wereld te doorgronden en lezen om weg te dromen in andere werelden. Ik studeerde Slavische taal- en letterkunde (en mocht dus al die prachtige Russische klassiekers lezen), en massacommunicatie. Al tijdens mijn studie publiceerde ik mijn eerste artikelen. In 1992 verscheen mijn eerste boek Aardappels met stokjes – vluchtelingenkinderen vertellen (Gottmer) en in 2001 mijn eerste jeugdroman Jara en de magische tol (Leopold). In datzelfde jaar vertrok ik met mijn man en twee kinderen naar Portugal, waar we vijf jaar woonden in het witte stadje Évora. Daar begon ik, om het eenzame schrijversbestaan te doorbreken, met het geven van yogales aan Portugezen. Mijn werk als yogadocent en mindfulnesstrainer, blijken een prima aanvulling in mijn werk als coach en trainer.